marcel barang

C U Tuesday

In English, French, Reading matters on 26/08/2012 at 12:23 pm

Angkarn Kalayanapong (1926–2012)

Thai poetry is in deep mourning for one who wrapped the sky around himself to keep away the cold and ate starlight late at night to take the place of rice. Dewdrops scattered below the sky for him to find and drink, and out his poems flew to greet the morn, to last the age.

By the way, อังคาร (ang.kharn) doesn’t simply mean Tuesday, it also means Mars (the planet, not the god of War) as well as charcoal, embers or ashes. How fitting on all counts!

Un grand poète thaïlandais n’est plus, lui qui enfilait le manteau du ciel pour s’abriter du froid et tard la nuit se repaissait de clarté stellaire en lieu de riz. Les gouttes de rosée éparses dans les nues l’abreuvaient pour qu’à l’aube, éternelle, fuse sa poésie.

Cette première strophe du « Testament du poète » m’émeut moins que la sonorité sublime de la première strophe de « Je t’ai perdue », que nulle autre langue ne saurait égaler :

เสียเจ้าราวร้าวมณีรุ้ง
มุ่งปรารถนาอะไรในหล้า
มิหวังกระทั่งฟากฟ้า
ซบหน้าติดดินกินทราย

Ce poème et « Serment du poète », je les ai découverts voici bientôt un quart de siècle dans le bilingue Florilège de la littérature thaïlandaise – et cette strophe, la voici dans la traduction de Nopporn Prachakul et Christian Pellaumail, que je salue ici :

Je t’ai perdue, et le diamant suprême s’est fêlé
Que m’importent désormais les désirs de la terre
À la quête du Ciel même j’ai renoncé
Face contre le sol, le sable seul me nourrit

[I lost you, now cracked iridescent gem
Earthly wishes matter none
Nor does the quest for Heaven
Face to the ground I eat sand]

  1. Et le dessin, c’est un portrait ou un auto-portrait?

  2. C’est un autoportrait, tout à fait typique de son style (et en dessous, c’est sa signature ;-)).

  3. Au fusain, je suppose. Ca me plaît bien. La strophe est en effet très touchante.

  4. Face contre le sol, le sable seul me nourrit

    Could it be translated as

    Face down in the dirt, I eat sand.

    or

    My face in the earth, I eat sand. ?

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