marcel barang

Festival Brassens – 13

In English, French, Reading matters on 05/05/2011 at 7:01 pm

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I was reading the other day that it’s never too early to write your will. Brassens knew that and didn’t lose time writing his own – in his own fashion: wife, boots, slippers and clothes: recyclable; wine and tobacco: disposable; cats: hands off. But then the gist of this early testament was the reaffirmation of his will to live and love. Hear all about it at youtube.com/watch?v=Ca-KFPNhCWc.

Le testament – Georges Brassens – 1955

The will

Je serai triste comme un saule
Quand le Dieu qui partout me suit
Me dira, la main sur l’épaule
« Va-t-en voir là-haut si j’y suis »
Alors, du ciel et de la terre
Il me faudra faire mon deuil
Est-il encor debout le chêne
Ou le sapin de mon cercueil ?
Est-il encor debout le chêne
Ou le sapin de mon cercueil ?

I’ll be sad like a weeping willow tree
When God who keeps dogging my steps
Tells me, His hand on my shoulder
‘Go see in heaven if I’m there’
Then I’ll have to kiss
Sky and earth goodbye
Is the oak or fir tree for my coffin
Still standing?
Is the oak or fir tree for my coffin
Still standing?

S’il faut aller au cimetière
J’prendrai le chemin le plus long
J’ferai la tombe buissonnière
J’quitterai la vie à reculons
Tant pis si les croqu’morts me grondent
Tant pis s’ils me croient fou à lier
Je veux partir pour l’autre monde
Par le chemin des écoliers
Je veux partir pour l’autre monde
Par le chemin des écoliers

If one must go to the graveyard
I shall go by the longest route
I’ll play truant when the tomb beckons
I’ll leave this life with reluctance
Too bad if gravediggers scold me
Too bad if they think I’m stark raving mad
I want to leave for the other world
The long way round
I want to leave for the next world
The long way round

Avant d’aller conter fleurette
Aux belles âmes des damnées
Je rêv’ d’encore une amourette
Je rêv’ d’encor’ m’enjuponner
Encore un’ fois dire « Je t’aime »
Encore un’ fois perdre le nord
En effeuillant le chrysanthème
Qui est la marguerite des morts
En effeuillant le chrysanthème
Qui est la marguerite des morts

Before going to woo
The pristine souls of the damned
I dream of one more infatuation
I dream of one more philandering
One more time say ‘I love you’
One more time go off my chump
Playing ‘loves me, loves me not’
With petals of chrysanthemums
Which are the daisies of the dead

Dieu veuill’ que ma veuve s’alarme
En enterrant son compagnon
Et qu’ pour lui fair’ verser des larmes
Il n’y ait pas besoin d’oignon
Qu’elle prenne en secondes noces
Un époux de mon acabit :
Il pourra profiter d’ mes bottes,
Et d’mes pantoufl’ et d’mes habits
Il pourra profiter d’ mes bottes
Et d’mes pantoufl’ et d’mes habits

May God grant that my widow be alarmed
As she buries her life partner
And that to have her shed some tears
There be no need for onions
May she take for her second wedding
A spouse of the same build
He’ll be able to make use of my boots
And of my slippers and of my clothes

Qu’il boiv’ mon vin, qu’il aim’ ma femme
Qu’il fum’ ma pipe et mon tabac
Mais que jamais – mort de mon âme ! –
Jamais il ne fouette mes chats
Quoique je n’aie pas un atome
Une ombre de méchanceté
S’il fouett’ mes chats, y’a un fantôme
Qui viendra le persécuter
S’il fouett’ mes chats, y’a un fantôme
Qui viendra le persécuter

Let him drink my wine, love my wife
Smoke my pipe and my tobacco
But never, upon my soul
Never whip my cats
Although I haven’t an iota
The slightest trace of meanness in me
If he whips my cats, there’s a ghost
That’ll come and persecute him

Ci-gît une feuille morte
On a marqué dessus ma porte
« Fermé pour caus’ d’enterrement »
J’ai quitté la vie sans rancune
J’aurai plus jamais mal aux dents
Me v’là dans la fosse commune
La fosse commune du temps
Me v’là dans la fosse commune
La fosse commune du temps

Here lieth a dead leaf, here endeth
My last will and testament
There’s a notice over my door
‘Closed due to family bereavement’
I’ve left this life without rancour
I’ll never have toothache again
Here I am now in the common grave
The common grave of time

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