marcel barang

Festival Ferré – 12

In English, French, Reading matters on 01/04/2011 at 7:09 pm

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La mélancolie
– Léo Ferré – 1964

Melancholy

La mélancolie
C’est une rue barrée
C’est c’qu’on peut pas dire
C’est dix ans d’purée
Dans un souvenir
C’est ce qu’on voudrait
Sans devoir choisir

Melancholy
It’s a no-entry lane
It’s what you can’t say
It’s ten years messing around
With a memory
It’s what you would want
Without having to choose

La mélancolie
C’est un chat perdu
Qu’on croit retrouvé
C’est un chien de plus
Dans le monde qu’on sait
C’est un nom de rue
Où l’on va jamais

Melancholy
It’s a lost cat you think
You found again
It is one more dog
In this blessèd world
It’s the name of a street
Where you never go

La mélancolie
C’est se r’trouver seul
Place de l’Opéra
Quand le flic t’engueule
Et qu’il ne sait pas
Que tu le dégueules
En rentrant chez toi
C’est décontracté
Ouvrir la télé
Et r’garder distrait
Un Zitrone pressé
T’parler du tiercé
Que tu n’as pas joué

Melancholy
Is finding yourself alone again
Place de l’Opéra
When the cop tells you off
And hasn’t a clue
He makes you puke
Once you’re back home
It’s casually switching
The telly on
And gazing at
A side Carson
Parading his Kit
And phantom golf club

La mélancolie
La mélancolie
C’est voir un mendiant
Chez l’conseil fiscal
C’est voir deux amants
Qui lisent le journal
C’est voir sa maman
Chaque fois qu’on s’voit mal

Melancholy
Melancholy
It’s seeing a beggar
At the tax adviser’s
It’s seeing two lovers
Reading the same paper
It’s seeing your mother
Every time you feel bad

La mélancolie
C’est revoir Garbo
Dans la reine Christine
C’est revoir Charlot
A l’âge de Chaplin
C’est Victor Hugo
Et Léopoldine

Melancholy
It’s seeing Garbo again
In Queen Christina
It’s seeing Charlot
At the age of Chaplin
It’s Victor Hugo
And Léopoldine

La mélancolie
C’est sous la teinture
Avoir les ch’veux blancs
Et sous la parure
Faire la part des ans
C’est sous la blessure
Voir passer le temps
C’est un chimpanzé
Au zoo d’Anvers
Qui meurt à moitié
Qui meurt à l’envers
Qui donn’rait ses pieds
Pour un revolver

Melancholy
It’s under the dye
Having snowy hair
And under the frills
Looking quite your age
It’s under the wound
Seeing time pass by
It is a chimpanzee
At the Antwerp Zoo
Only half alive
Dying upside down
Who’d trade his feet
For a blunderbuss

La mélancolie
La mélancolie
C’est les yeux des chiens
Quand il pleut des os
C’est les bras du Bien
Quand le Mal est beau
C’est quelquefois rien
C’est quelquefois trop

Melancholy
Melancholy
It’s the eyes of dogs
When it’s pelting with bones
It’s the arms of Good
When Bad is good-looking
It is sometimes nothing
It is sometimes too much

La mélancolie
C’est voir dans la pluie
Le sourire du vent
Et dans l’éclaircie
La gueule du printemps
C’est dans les soucis
Voir qu’la fleur des champs

Melancholy
It’s seeing in the rain
The smile of the wind
And in a sunny spell
The fresh face of spring
It’s seeing in daisies
Only the wildflower

La mélancolie
C’est regarder l’eau
D’un dernier regard
Et faire la peau
Au divin hasard
Et rentrer penaud
Et rentrer peinard
C’est avoir le noir
Sans savoir très bien
Ce qu’il faudrait voir
Entre loup et chien
C’est un désespoir
Qu’a pas les moyens
La mélancolie
La mélancolie

Melancholy
Is giving a last look
At flowing water
And bumping
Divine luck off
Then going home sheepish
Or going home cushy
It is feeling dark
Without really knowing
What there is to see
In the haze of dusk
It is despair
That can’t afford itself
Melancholy
Melancholy

youtube.com/watch?v=bpSFeJuBcuA

PS: Of course, there’s no way the brilliant play on words on Léon Zitrone (the French TV presenter) can be duplicated or turned literal; hence my improvisation on Johnny Carson (the US TV host) for lack of knowledge of any equally famous presenter in the English-speaking world in the sixties reporting here on a national addiction comparable to horse-race betting.
And I had to turn marigolds into daisies (the pissenlits of the idiom) to make sense of soucis at some level.

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