marcel barang

Festival Ferré – 7

In English, French, Reading matters on 23/03/2011 at 1:35 am

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An amazing one-old-man performance awaits you at youtube.com/watch?v=gLDZwakJV6A&feature=related: dazzling jubilation perhaps are the words for that ancient mug that blinks and frowns as it belts out words as bronco wild as ever, repeatedly sighs ‘requiem – requiem’ in between strophes, a frail, almost gawky, sidelined presence at times at the forefront of a distant, bloated ensemble as still and dull as a row of quills before a strike.

I’ve just discovered this song on YouTube and it’s the moving interpretation Master Ferré gives it that led me to lyrics I had overlooked at first.

Requiem – Léo Ferré – 1975

Requiem

Pour ce rythme inférieur dont t’informe la Mort
Pour ce chagrin du temps en six cent vingt-cinq lignes
Pour le bateau tranquille et qui se meurt de port
Pour ce mouchoir à qui tes larmes font des signes

For this lowly rhythm of which death informs you
For this sorrow of the times in six hundred and twenty-five lines
For the boat becalmed and pining for a harbour
For this handkerchief to which your tears beckon

Pour le cheval enfant qui n’ira pas bien loin
Pour le mouton gracieux le couteau dans le rouge
Pour l’oiseau descendu qui te tient par la main
Pour l’homme désarmé devant l’arme qui bouge

For the child horse that won’t go very far
For the gracious sheep with a knife in the red
For the shot-down bird that holds you by the hand
For the unarmed man before a moving weapon

Pour tes jeunes années à mourir chaque jour
Pour tes vieilles années à compter chaque année
Pour les feux de la nuit qui enflamment l’amour
Pour l’orgue de ta voix dans ta voix en allée

For your young years spent dying each day
For your old years spent counting each year
For the fires of night that set love ablaze
For the organ of your voice in your voice now lost

Pour la perforation qui fait l’ordinateur
Et pour l’ordinateur qui ordonne ton âme
Pour le percussionniste attentif à ton cœur
Pour son inattention au bout du cardiogramme

For the punching of holes that makes the computer
And for the great architect that puts your soul in order
For the percussionist attentive to your heart
For his lack of attention when the cardiogram ends

Pour l’enfant que tu portes au fond de l’autobus
Pour la nuit adultère où tu mets à la voile
Pour cet amant passeur qui ne passera plus
Pour la passion des araignées au fond des toiles

For the child you carry to the back of the bus
For the adulterous night when you make way under sail
For that fleeting lover who won’t fleet round again
For the passion of spiders in the depths of their webs

Pour l’aigle que tu couds sur le dos de ton jeans
Pour le loup qui se croit sur les yeux de quelqu’un
Pour le présent passé à l’imparfait du spleen
Pour le lièvre qui passe à la formule Un

For the eagle you stitch on the back of your jeans
For the wolf that thinks he is on someone’s eyes
For the present spent in the imperfect of spleen
For the hare that goes on to Formula One

Pour le chic d’une courbe où tu crois t’évader
Pour le chiffre évadé de la calculatrice
Pour le regard du chien qui veut te pardonner
Pour la Légion d’Honneur qui sort de ta matrice

For the chic of a curve by which you think you’re escaping
For the figure set free from a calculator
For the eyes of the dog that wants to forgive you
For the Legion of Honour that comes out of your matrix

Pour le salaire obscène qu’on ne peut pas montrer
Pour la haine montant du fond de l’habitude
Pour ce siècle imprudent aux trois quarts éventé
Pour ces milliards de cons qui font la solitude

For the obscene salary that can’t be shown around
For the hatred coming out of the dregs of habit
For this rash century three-quarters past its best
For those billions of jerks that make for loneliness

Pour tout ça le silence

For all of that, silence

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