marcel barang

Festival Ferré – 5

In English, French, Reading matters on 20/03/2011 at 4:23 pm

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This is one of Ferré’s ‘forbidden’ songs – forbidden for reasons I fail to fathom: half a century later, these imprecations are pretty mild, not to say weak. Pas de quoi fouetter une chatte impubère, ma mère. It’s at youtube.com/watch?v=k3IbaRsvqds. Quite a nice bluesy melody.

Thank you Satan – Léo Ferré – 1961

Merci Satan

Pour la flamme que tu allumes
Au creux d’un lit pauvre ou rupin
Pour le plaisir qui s’y consume
Dans la toile ou dans le satin
Pour les enfants que tu ranimes
Au fond des dortoirs chérubins
Pour leurs pétales anonymes
Comme la rose du matin

Thank you Satan

For the passion you trigger
In beds whether poor or posh
For the fun enjoyed there
In linen or in satin
For the children you revive
In cherub dormitories
For their petals as nameless
As the morning rose

Merci Satan

Pour le voleur que tu recouvres
De ton chandail tendre et rouquin
Pour les portes que tu lui ouvres
Sur la tanière des rupins
Pour le condamné que tu veilles
À l’abbaye du monte en l’air
Pour le rhum que tu lui conseilles
Et le mégot que tu lui sers

Thank you Satan

For the thief whom you cover
With your soft auburn jumper
For the doors you open for him
Into the lairs of the rich
For the condemned man you watch over
At the abbey of cat-burglars
For the rum you recommend
And the fag you serve him

Merci Satan

Pour les étoiles que tu sèmes
Dans le remords des assassins
Et pour ce cœur qui bat quand même
Dans la poitrine des putains
Pour les idées que tu maquilles
Dans la tête des citoyens
Pour la prise de la Bastille
Même si ça ne sert à rien

Thank you Satan

For the stars that you sow
In murderers’ remorse
And for this heart that insists on beating
In whores’ chests
For the ideas you scramble
Into citizens’ heads
For the taking of the Bastille
Even though it was pointless

Merci Satan

Pour le prêtre qui s’exaspère
A retrouver le doux agneau
Pour le pinard élémentaire
Qu’il prend pour du Château Margaux
Pour l’anarchiste à qui tu donnes
Les deux couleurs de ton pays
Le rouge pour naître à Barcelone
Le noir pour mourir à Paris

Thank you Satan

For the priest who despairs
Of finding the gentle ewe again
For the run-of-the-mill plonk
He takes for Château Margaux
For the anarchist you provide with
The two colours of your country:
The red for Barcelona birth
The black for death in Paris

Merci Satan

Pour la sépulture anonyme
Que tu fis à Monsieur Mozart
Sans croix ni rien sauf pour la frime
Un chien, croque-mort du hasard
Pour les poètes que tu glisses
Au chevet des adolescents
Quand poussent dans l’ombre complice
Des fleurs du mal de dix-sept ans

Thank you Satan

For the anonymous grave
You dug for Mister Mozart
Without a cross, but with, for show
A dog, chance’s undertaker
For the poets you slip by
Teenagers’ bedsides
When in collusive shadow
At seventeen the flowers of evil grow

Merci Satan

Pour le péché que tu fais naître
Au sein des plus raides vertus
Et pour l’ennui qui va paraître
Au coin des lits où tu n’es plus
Pour les ballots que tu fais paître
Dans le pré comme des moutons
Pour ton honneur à ne paraître
Jamais à la télévision

Thank you Satan

For the sin you foster
Within the most turgid virtues
And for the boredom soon to appear
By the beds you have deserted
For the fools you take to pasture
In the meadows like sheep
For your pride in never making
An appearance on television

Merci Satan

Pour tout cela et plus encore
Pour la solitude des rois
Le rire des têtes de morts
Le moyen de tourner la loi
Et qu’on ne me fasse point taire
Et que je chante pour ton bien
Dans ce monde où les muselières
Ne sont plus faites pour les chiens…

Thank you Satan!

For all this and much more
For the loneliness of kings
The laughter of skulls
The means to get around the law
And may I not be made to shut up
And left to sing for your own good
In this world where muzzles
Are no longer made for dogs

Merci Satan!

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